木村香純がまたも勝利の木下アビエル、開幕2連勝!

木下アビエル神奈川 3-1 日本ペイントマレッツ
2勝0敗 0勝1敗
1 浜本由惟 8-11 8-11 永尾尭子
木村香純 シャン・シャオナ
2 長﨑美柚 11-6 11-10 11-6 Su.サウェータブット
3 木原美悠 11-8 11-5 11-3 小塩遥菜
4 木村香純 11-6 8-11 11-7 5-11 11-9 シャン・シャオナ
5

昨日の開幕戦に続き、若手が躍動した木下アビエル神奈川が、今シーズンの初戦を迎えた日本ペイントマレッツを下して2連勝!

開幕戦が行われた昨日11月17日に14日間の隔離期間が終了し、劉燕軍監督がチームに合流した木下。一方、マレッツはその隔離期間をクリアし、シャン・シャオナ(ドイツ)とSu.サウェータブット(Tリーグではサウェータブット スターシニーと表記)が開幕戦に出場。やはり海外選手が出場できるとTリーグは華やかになる。

トップのダブルスで先制したのはマレッツ。今季、日本リーグのデンソーからサンリツに移籍した左腕・永尾尭子と、ダブルス巧者の右ペン表シャン・シャオナという新戦力ペアが2ゲームを連取した。試合後、マレッツの三原孝博監督は「ダブルスで勝利したことで、マレッツに新たな力が加わったことが実感できた。シャン・シャオナはリオ五輪の団体銀メダリストで高い技術を持った選手だし、永尾の回転量の多いドライブと組み合わさると良いペアリングになるでしょう」と語った。

シャン・シャオナ(右)と永尾のダブルスがマレッツに先制点をもたらす

しかし、木下はここから若い力が躍動する。2番長﨑は4週間前に左足首を捻挫し、Tリーグの開幕直前にようやく動きの加わった練習が再開できたというが、昨シーズン一気にブレイクしたSu.サウェータブットにストレート勝ち。サウェータブットは弧線に変化をつけたバックハンドの攻守から、フォア強打のチャンスをうかがうが、長﨑は台上からの速攻でストレートを突き、長いラリーに持ち込ませなかった。
「試合のない8ヶ月間、新しい技術や、技術全体の精度を上げてきたので、そこを最大限発揮したい。今季こそは木下アビエル神奈川が優勝できるよう、チームに貢献できるよう頑張ります」(長﨑)。

左足首の故障の影響を感じさせなかった長﨑がストレート勝ち
Su.サウェータブットはジュースにもつれた2ゲーム目を取りたかった

続く3番も、木原がJOCエリートアカデミーの後輩、カットの小塩を圧倒。1ゲーム目こそ小塩が6−2でリードを奪ったが、木原が8−7と逆転して11−8で奪うと、あとは一方的な展開。巻き込みのロングサービスから回転量の多い3球目フォアドライブを放ち、少しでもあまいボールは叩きつぶすようなスマッシュ。小塩得意の後陣からの反撃も、その糸口を見出せなかった。自粛期間中は、1日の半分以上はフォアハンドの強化に費やしてきたという木原がその成果を見せた。

強烈な回転のループドライブと高い打球点のミート打ちで、小塩に完勝した木原

そして随一の激戦となったのは4番。昨日の開幕戦で早田ひな(日本生命レッドエルフ)に圧巻のストレート勝ちを収めた木村香純が、シャン・シャオナのバックショートを苦もなくストレートに狙い打つ。試合後に「攻めるでもなく、守るでもなくプレーしようと思った」とヒーローインタビューで語ったとおり、強引に攻めるシーンは少なく、常にラケットを高い位置に保ってナックル性のボールも確実にさばいた。

シャン・シャオナも4ゲーム目1−3から8点連取で9−3と逆転。ハイトスサービスから粘り強く木村のミスを誘って最終ゲームに持ち込み、ドイツ・ブンデスリーガでの豊富な経験を感じさせたが、5ゲーム目は木村が8−9から3点連取で11−9。苦しい試合から解放され、ベンチで安堵の笑顔を見せた。
「Sランクのふたりが不在の中、若手選手が思い切ってプレーしてくれたのはすごくうれしいですね。今日は良い試合をしてくれました。木村さんは昨日の開幕戦からすごいパフォーマンスをしてくれたし、フォアハンドがとても良いです」(木下・劉燕軍監督)

木村(手前)、開幕戦に続いて強豪から殊勲の勝利

◎試合後のシャン・シャオナのコメント
「14日間の隔離期間中もチームが練習環境を用意してくれましたが、やはり本調子ではなかった。シングルスはまだ60%ぐらいですね。
中国リーグが一番レベルが高いですけど、今は開催されていないので、次にレベルの高いTリーグに参戦を決めました。日本チームは今、レベルが高いですし、今回木村さんと初めてやって、国際大会にも全然出てきていないのに実力が高いと感じました。明日は今日よりもっとしっかり準備して、もう少し速いプレーがしたい」

惜しくも敗れたが、そのテクニックを随所で披露したシャン・シャオナ
悲願のTリーグ初優勝に向け、好スタートを切った木下アビエル神奈川